​La hipotermia: un peligro del clima frío

Por Dr.Daniel Gámez/Geriatra 

Casi todo el mundo conoce los peligros del invierno para las personas mayores, tales como la fractura de huesos por las caídas en las superficies húmedas o cubiertas de hielo o los problemas de respiración causados por el aire frío. Pero no todos saben que el clima frío también puede bajar la temperatura interna del cuerpo. Este descenso en la temperatura se llama hipotermia y puede ser mortal si no es tratada rápidamente. La hipotermia puede ocurrir en cualquier lugar, no solamente estando al aire libre y no solamente en los estados fríos. De hecho, algunas personas mayores pueden tener una forma leve de hipotermia si la temperatura en sus casas está demasiado fría.

¿Cómo saber si alguien tiene hipotermia? Note si la persona muestra algunas de las siguientes señales: Confusión o somnolencia, habla lenta y arrastrada o una respiración poco profunda, pulso débil, cambio en el comportamiento o en la apariencia de la persona, muchos escalofríos o ausencia de escalofríos; rigidez en los brazos o en las piernas, control limitado de los movimientos del cuerpo o reacciones lentas. 
La temperatura normal del cuerpo es de 36.1- 37.5 °C. Si usted piensa que alguien podría tener hipotermia, utilice un termómetro para tomarle la temperatura.
¿Qué hacer?

Mientras está esperando que llegue la ayuda, mantenga a la persona caliente y seca. Trate de trasladarla a un lugar más caliente. Cubra a la persona con cobijas, toallas o abrigos, o con cualquier cosa que tenga a mano. Incluso el calor de su propio cuerpo le ayudará a la persona. Acuéstese cerca de la persona, pero hágalo cuidadosamente. Dele a la persona algo caliente para beber, pero evite el alcohol o las bebidas que contienen cafeína, como el café.
¿Cómo Prevenir la hipotermia?

Trate de evitar los lugares fríos. Los cambios en el cuerpo que ocurren con la edad pueden hacer que le sea más difícil notar que está sintiendo frío. Consulte el pronóstico del tiempo para saber si el clima va a estar frío. Si tiene que salir, vístase con ropa caliente y póngase un sombrero y guantes.  Vístase con varias capas de ropa holgada cuando hace frío. Las capas de ropa atraparán el aire caliente que se acumula entre una prenda y otra. Asegúrese de comer lo suficiente para mantener su peso. Si usted no come bien, puede ser que tenga menos grasa debajo de la piel. La grasa del cuerpo le ayuda a mantenerse caliente.
¿Escoger un calentador Adecuado?

Aun si usted mantiene la temperatura entre 23 y 27 grados en su casa o apartamento, puede ser que esa temperatura no sea suficientemente caliente para mantenerlo fuera de peligro. En algunas personas, esa temperatura puede contribuir a la hipotermia. Este es un problema especial si usted vive solo, ya que no hay otra persona que sienta lo fría que está la casa o que note si usted está teniendo síntomas de hipotermia. Si un corte de electricidad lo deja sin calefacción, trate de quedarse con un pariente o amigo.

Verifique que el calentador portátil ha sido aprobado por un laboratorio reconocido que somete a prueba estos aparatos.

Escoja un calentador de tamaño correcto para el espacio que va a calentar.

Coloque el calentador en una superficie plana y nivelada a prueba de fuego.

Mantenga alejados del calentador a los niños y a las mascotas.

Mantenga alejadas del calentador las cosas que puedan incendiarse como pintura, prendas de vestir, ropa y artículos de cama, cortinas y papeles.

Si el calentador tiene una llama, mantenga una ventana abierta por lo menos una pulgada y las puertas del resto der la casa abiertas para crear una buena circulación de aire.

Apague el calentador cuando se va del cuarto o se va a acostar.