Presenta la NASA proyectos para misión robótica

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Por Notimex

México.- La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), anunció los dos conceptos finalistas para una misión robótica planeada a mediados de 2020.

Los proyectos seleccionados detallan una misión de retorno de muestra de cometa y un helicóptero tipo dron que exploraría posibles sitios de aterrizaje en Titán, la luna más grande de Saturno.

“Es un gran paso en el desarrollo de nuestra próxima misión de descubrimiento de ciencia. Investigaciones tentadoras que buscan responder algunas preguntas más importantes en nuestro sistema solar hoy”, dijo el administrador asociado de la Dirección de Misión Científica de la NASA en Washington, Thomas Zurbuchen.

El primero es Retorno de Muestra de Exploración de Astrobiología Cometa (CAESAR, por sus siglas en inglés), la cual busca devolver una muestra de 67P / Churyumov-Gerasimenko.

El cometa fue explorado con éxito por la nave espacial Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), a fin de saber su origen, informó la agencia espacial estadunidense.

El otro proyecto anunciado este miércoles es Libélula, un helicóptero tipo dron, que exploraría la química prebiótica, así como la habitabilidad de docenas de sitios de Titán, luna de Saturno, un mundo oceánico en nuestro sistema solar.

Ambas misiones recibirán fondos a finales de 2018 para desarrollar y madurar sus conceptos. La NASA planea seleccionar una de las investigaciones en la primavera de 2019 para darle continuidad en las siguientes fases de la misión.

La misión elegida será la cuarta en el portafolio New Frontiers, cuyos predecesores son New Horizons a Plutón y el objeto 2014 MU69 al cinturón de Kuiper. Así como Juno a Júpiter y OSIRIS-REx, que se reunirá con una muestra del asteroide Bennu y la devolverá.

Por otro lado, la NASA también dio a conocer los dos conceptos de misión seleccionados, los cuales recibirán fondos de desarrollo de tecnología para prepararlos a futuros concursos de misiones.

El primer concepto de misión es Firmas de Vida de Encelado y Habitabilidad (ELSAH, por sus siglas en inglés), misma que recibirá fondos para realizar técnicas rentables que limiten la contaminación de naves espaciales.

Venus en el Lugar Composición Investigaciones (VICI, por sus siglas en inglés), busca desarrollar aún más el elemento de Venus y la cámara de mineralogía para operar bajo las duras condiciones del segundo planeta del sistema solar.

El instrumento emplea láseres en un módulo de aterrizaje para medir mineralogía y composición elemental de las rocas en la superficie de Venus.